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叶凡
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微软Xbox放弃独占游戏,光靠订阅制还能与索尼正面硬刚吗?

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微软Xbox放弃独占游戏,光靠订阅制还能与索尼正面硬刚吗?

发表于 2024-5-17 13:55:09 只看大图 阅读模式 倒序浏览
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独占游戏是主机平台成功的条件之一。


优质独占游戏不能保证主机平台一定成功,但一个成功的主机平台必定拥有专属自身的独占游戏。游戏主机面世至今,这个定律依旧保持不变,或许随着行业的发展会发生改变,但起码到现在还有打破该定律的主机出现。
主机平台的成功包含很多方面,比如销量、生态、口碑。任天堂和世嘉就是最好的例子,任天堂的wiiu、n64和世嘉的fc、sfc是当年比较出色的主机硬件,第一方独占游戏在背后贡献不少,其中一些独占游戏甚至对整个主机游戏行业指明了方向。
类似的例子还有很多,哪怕是硬件架构逐渐趋于一致,跨平台开发游戏难度下降的今天,优秀独占作品对主机平台依旧十分重要。可出乎意料的是,个别玩家似乎想要打破常规,做第一位吃螃蟹的游戏主机厂商。
01 Xbox游戏登陆PS5平台,微软“利”字为先
外媒Windows Central发文称,游戏主机御三家之一的微软正在将Xbox第一方游戏(包含《光环》、《星空》等作)转移到索尼PS5等其他平台,相关计划内部代号为“Latitude”。
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图源:Windows Central

据介绍,微软推出该计划的主要原因是微软CEO Satya Nadella强调不偏好游戏独占,并对旗下每个部门提出了增加利润的要求。对于游戏部门来说,在其他平台发行更多游戏用于提升销量和市场份额,显然是成效最快的方法。目前该计划并未设定任何限制性条件,理论上Xbox任何游戏都可用跨平台发布。
4月30日,PS5平台正式发售前Xbox/Windows独占游戏《盗贼之海》,购买了高级版的用户可以提前5天抢先体验。据Circana分析师Mat Piscatella透露,《盗贼之海》成为了当周美国PS5第二畅销游戏,从前一周的36名跃升至第2名,这份不错的成绩给微软提供继续推动Latitude计划的信心。
不过微软在其他平台发行游戏的同时似乎还留了一手,玩家需要准备一个微软账户才能在PS5平台上游玩《盗贼之海》,首次启动游戏时系统会引导玩家完成帐户链接过程,以便正确继承Xbox或PC上之前游戏的进度,关联后将无法更改。
但这真的有用吗?微软用独占游戏换取利润,失去了独占优势的Xbox硬件或许会更加难卖。
02 赢了现在输了未来?Xbox业务或许会雪上加霜
微软一直对Xbox系列游戏机的销量三缄其口,在去年举行的2023 Best International Games Festival上,微软破天荒地公布了相关销量数据,截至2023年6月,Xbox Series S|X累计总销量达到了2100万、Xbox One系列(One初代/One S/One X总和)累计总销量突破5800万。
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图源:Xbox

结合游戏媒体vgchartz的爆料,我们大致得出了2023年三大游戏平台主机销量排名,索尼PlayStation 5销量飞涨,总销量为2080万台,任天堂Switch排名第二,总销量约为1550万台,微软没有公布Xbox Series S|X的最新销量数据,参考第三季度销量数据推测,Xbox Series S|X年销量理想情况下应该在1000万台左右。

尽管无法确认销量数据,但微软在三大游戏主机竞争中的劣势,相信大家都看在眼里。在这种情况下,将平台核心资源外放至其他平台,短期内或许能给微软带来不少的收入,长期以往,Xbox与其余两家游戏主机的竞争难免处于劣势。
不光是Xbox硬件,微软押注的订阅制也会受到影响。据Axios报道,微软Xbox Game Pass连续两年未能达到订阅用户数量目标,即便Xbox主机平台和PC平台的XGP订阅量还在持续增长,但呈现放缓趋势。
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图源:Xbox

与此同时,不少玩家选择加入订阅制游戏赛道,抛开索尼PS+,亚马逊、Netflix、苹果、谷歌也推出了自家的游戏订阅服务,越来越多的订阅服务在争抢玩家的时间和精力。一旦其他平台的订阅服务也能游玩Xbox的独占游戏,Xbox Game Pass对玩家的吸引力自然会削弱。
微软开放独占游戏的决定,在小雷看来谈不上明智,第一方独占作品是主机硬件平台的最后一道防线,游戏移植将导致用户进一步放弃对于Xbox游戏机的购买信心。
03 主机竞争回归本源,游戏共享成为常态
过去,游戏主机厂商通过优秀的第一方独占作品拉动主机硬件的销量,进而吸引更多的第三方为平台开发游戏,最终平台、硬件、用户、第三方形成良性循环,实现不断发展。
在此逻辑的基础上,主机平台衍生出了独占、限时独占等玩法。相比限时独占的索尼和完全独占的任天堂,微软在这方面的战略显得比较模糊,在独占和不独占之间摇摆。Xbox有不少独占游戏,但PC和Xbox又共用账号和会员,如果非要描述微软Xbox的主线脉络,比较合适的词就是“抗索”——对抗索尼。
或许连微软内部就游戏业务的发展也没有达成完全一致。2014年,Phil Spencer刚刚接手Xbox业务,同样刚刚上任微软CEO的Satya Nadella向他坦白,今后微软有可能不再经营游戏业务。
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图源:微软,Phil Spencer

虽然最终Phil Spencer保下了Xbox,并成功说服微软对游戏业务加大投入,但在外界看来,微软对游戏业务的决策一直不算明智,甚至有外媒认为微软这次的决定不亚于亲手掐死Xbox硬件业务。
第一方独占作品对主机硬件来说相当重要,其中一个重要原因是它可以最大程度发挥主机硬件的性能。举个例子,任天堂的主机硬件一直以创意著称,N64的摇杆、NDS的触摸屏、WII的体感操作以及NS的掌机主机合一外加体感等给玩家留下了很深的印象。
试想一下,如果任天堂仅仅推出这些硬件,指望第三方游戏开发去挖掘这部分硬件的潜力,那大概率不会出现那些耳熟能详的好游戏。PS5手柄细腻的震动反馈也是同样的道理,只有第一方会全心全意研究适配自身硬件的玩法,发挥平台特有功能。
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图源:Xbox

不是说移植平台后不能玩,但大部分第一方独占作品只有在本平台才能让玩家感受到最大魅力,这些作品的第一目标可能不是为了赚钱,而是为了展示主机硬件的特性。
Xbox开放第一方游戏不是个例,PlayStation将独占游戏移植到PC也不是一天两天的事情。游戏主机厂商之间的竞争终究要回到硬件+游戏+生态的老三样,未来完全独占的游戏可能会越来越少,平台间游戏共享也会更加常见,但肯定不会出现多平台同时上新的情况,第一方作品还是会优先供应自家平台,其他平台的玩家可以耐心等等。
至于微软Xbox的全游戏移植会给硬件业务带来什么影响,我们或许要等到计划实施才能见分晓了。
本文来自微信公众号“雷科技”(ID:leitech),作者:雷科技



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